L’exposition de 1866 : un compte rendu espagnol

Posté par admin le 01 11 2009

Dans ses « Notes sur l’Histoire de la Société Scientifique d’Arcachon » qu’André Rebsomen avait publiées en 1946 dans un des bulletins de cette Société, notes que vous trouverez par ailleurs sur ce site, il écrit :
« Tels furent, en somme, les résultats importants de cette fameuse exposition de 1866, dont les échos se prolongèrent aussi bien à l’étranger qu’en France, ainsi qu’en témoigne, par exemple, un important compte-rendu de 450 pages, imprimé à Madrid, avec plans gravés, auquel était joint la relation du Congrès de pêche qui, quelques semaines après le nôtre, se tint à Boulogne, notre premier port de pêche. »

Bien sûr, nous sommes allés donner un coup d’œil dans cet important compte rendu. D’abord, ses rédacteurs ne sont pas n’importe qui. Il y a Mariano de la Paz Graells. Il était le directeur du Musée d’Histoire Naturelle et du Parc Zoologique de Madrid. Il avait déjà publié plusieurs ouvrages spécialisés comme : Manual práctico de piscicultura, ou : Reglamento para el régimen de la ostricultura en España.

Il avait été désigné par son ministère de tutelle comme Commissaire Général représentant l’Espagne pour l’exposition d’Arcachon et de la Commission permanente de la pêche. C’est un grand bonhomme qui vient encore de faire l’objet, au mois de septembre dernier à Madrid d’une conférence intitulée : « Le naturaliste dans son siècle : hommage à Mariano de la Paz Graells pour le centenaire de sa naissance. » alors qu’au même moment le Musée National des Sciences Naturelles de Madrid lui consacrait une exposition. Il est en quelque sorte l’alter ego d’Isidore Geoffroy Saint-Hilaire qui avait fondé à Paris en 1854 la Société zoologique d’acclimatation et dont Mariano de la Paz Graells avait été nommé délégué dès l’année suivante.

Il était secondé de Cesáreo Fernandez, lieutenant de vaisseau, commandant d’infanterie, secrétaire de la commission dirigée par Mariano de la Paz Graells. De la même façon, on lui devait : Estudio sobre la pesca con el arte denominado Parejas del Bou et encore : Memoria sobre la Exposicion internacional de artes y productos de pesca, celebrada en Bergen en Agosto de 1865.

Ce compte rendu était destiné au Ministre espagnol de la Marine. Le chapitre 4, que l’on trouvera ci-dessous présente les différents aquariums que l’on pouvait alors comparer à celui, tout nouveau, d’Arcachon. Il y est question de l’aquarium de Regent’s Park de Londres, de celui que la Société zoologique d’acclimatation avait fait construire en 1861 dans le Bois de Boulogne, de celui, donc, d’Arcachon aux dimensions plus importantes, de celui de Bologne, de celui du boulevard Montmartre à Paris, et enfin de celui de Concarneau.

Le texte est en espagnol et nous nous en excusons, mais comme nous avons décidé de donner un caractère international à notre croisade de défense de notre Musée-Aquarium, il est normal que nous nous tournons vers nos voisins d’outre Pyrénées.

L'exposition de 1866

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01Nov